NASA将于2022年首次展示与小行星相撞的行星防御技术

中信2娱乐 2019年05月08日 10:56:12 阅读:203 评论:0

[摘要]DART航天器搭载的DRACO成像器�����,以及意大利航天局的LICIACube卫星将使我们近距离观察Didymos小行星系统����。

腾讯科技讯 据外媒报道����,双小行星重定向试验(DART)����,也就是美国宇航局(NASA)的第一个演示行星防御技术的任务����,按计划将于2022年9月撞击双小行星系统中的目标小卫星���。

这颗小行星对地球没有威胁������,但却是一个理想的测试目标:在双星系统中������,测量较小的小行星围绕较大的小行星运行轨道的变化������,要比观察单个小行星围绕太阳运行轨道的变化容易得多������。

位于马里兰州劳雷尔市的约翰霍普金斯应用物理实验室和美国其他地方的研究工作正在加紧进行����,该任务将于2021年夏天发射����,并试图实现一项迄今只在科幻电影中出现过的壮举�����。

图注:DART撞击小行星试验示意图 #writer摄

本次任务的目标是名为Didymos的双小行星系统����,其中较小的Didymos B围绕着Didymos A运行����。想要把DART航天器驶向其预定目标����,科学家就需要了解这个系统的运转方式����。自2015年以来����,科学家们一直在从地球上观测Didymos����。现在����,DART观测工作组组长�������、北亚利桑那大学的克里斯蒂娜·托马斯协调一项国际间合作����,正利用全球强大的望远镜进行关键观测����,以在DART到达前了解该小行星系统的状态����。DART将在2022年9月撞击目标Didymos B����,目前的观测结果将有助于研究人员更好地了解该撞击的影响程度����。

望远镜的观测是理解Didymos的关键������,但这不足以完全理解DART的目标Didymos B������。DART撞击模拟工作组组长表示������,在地球上观测Didymos B������,对于其组成和结构知之甚少������,需要预测各种可能性及结果������,以便在撞击后分析测量结果的意义������。结构不同������,数据意义就不同������。比如说������,研究人员不确定DART撞击Didymos B时接触的是固体岩石������、松散碎石或是更类似沙子的“更软”的物质������。

不过 �����,DART搭载的DRACO成像器 �����,以及意大利航天局的LICIACube卫星将使研究人员最终有能力近距离观察Didymos小行星系统����。鞋盒大小的LICIACube会在撞击前释放 �����,其将记录DART航天器的撞击及其后果����。该卫星最近通过了初步设计审核 �����,并已进入下一阶段的发展����。而DRACO是DART唯一的机载仪器 �����,用于Didymos侦察和拍照 �����,将主要作为DART的光学导航系统 �����,捕捉图像以帮助航天器抵达目标����。

到目前为止����,DART的大部分工作都是建模和仿真����,而航天器的许多部件已经开始成形 ���。(腾讯科技编译/羽佳) ���。

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